加拿大首都街名的由来故事之三

人气 2750   2012-9-20 00:25

1857年英国女王下诏,把英属北美殖民地的首府设在渥太华,次年就开始在军营山上建造国会大厦,军营山从此更名为国会山。1866年国会大厦建成,握太华就名正言顺地成为这个新国家的首都。不过以现在的眼光来看,它基本上仍是一个伐木小镇,人口只有2万多人,全市的木材业大部分控制在一个叫约翰·布斯(JohnR.Booth)的大资本家手中。当年美国纽约、芝加哥等大城市建设所需要的木材,几乎都是从渥太华河两岸运送去的。布斯不仅控制了渥太华的木材生产,还掌握着从当地到美国的铁路线和航运线,人们送给他一个绰号叫“渥太华之王”,享年98岁。为了纪念这位名人,渥太华人在他1925年去世后,把市内的一条街命名为布斯街,这就是当今唐人街西头的那条街。

加拿大建国后的几位总理虽然都住在渥太华,但他们忙于统一和巩固联邦制度的大业,即使想过问首都的基本建设,也是心有余而力不足。第七位总理劳瑞尔(WilfridLaurier,1991至1991)上台后,正逢小麦交易繁荣时代,全国一片兴旺景象。这位太平盛世的总理就宣布要把渥太华建设成为“北方的华盛顿”。第一项大工程就是修建现在的国家美术馆旁边的亚历山德拉大桥,把渥太华和赫尔两市,同时也把安大略省和魁北克省连接起来。1901年大铁桥建成通车,虽历尽百年冰霜雨雪,但大桥保养的仍完好如初,其发挥的经济效益已远远超过当年的造价,更为重要的是,铁桥使握太华一赫尔地区真正具有国家首都的实际意义,也为后来大规模改造渥太华市容创造了条件。渥太华人当然不会忘记这位总理,就把市中心的一条主街取名为Lau-rierAve。

渥太华的现代化建设起始于第二次世界大战之后,特别是20世纪的50和60年代,那是加拿大历史上的“黄金时期”。当时的总理麦肯齐·金请来了著名的法国工程师格雷伯(JacquesGreber)来规划渥太华的城市建设,格雷伯提出了一个全面的首都地区规划,这个规划在渥太华市史上被称为“格雷伯计划”,渥太华的发展和建设从此进人一个新阶段,并一直持续到现在。渥太华人为纪念他们,就把里多购物中心附近的一条路命名为麦肯齐·金路,并把市区南面第一街至第五街这一地区称为格雷伯区。

渥太华的历史不长,本书也不可能把这些街道一一介绍,但喜欢历史的人,如果到渥太华图书馆资料室去查阅,或沿着大街走一走,一定会发现许多与这座城市有关的历史故事,这一条条大街和一座座建筑,以及它们演变的过程,无声地诉说着这座城市的历史。

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